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MESA Staff Profile: Meet Kimberly Baxter – Perfil Del Personal De MESA: Conozcan A Kimberly Baxter

MESA Staff Profile: Meet Kimberly Baxter – Perfil del personal de MESA: Conozcan a Kimberly Baxter

Post Series: Around the Table - March 2018
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There’s so much more than meets the eye when you encounter Kimberly Baxter, MESA Associate Director for Programs and Services. A tall, raven-haired Mercy Associate, Kimberly may first be considered very quiet and unassuming, but you’d hardly guess she’s a gifted athlete, is a photographer, has a flair for the creative that served her as a theater director in schools, sings like an angel, and grew up being known as quite the prankster of her New England family.

She hails from Pawtucket, Rhode Island, where much of her Italian family lived in very close proximity to one another. Her grandmother owned a large plot of land that was subdivided as the children got married. They built homes there so all the children of Kimberly’s generation could grow up together. Kimberly’s father was a teacher, but the profession hardly interested her. She always thought she was going to become a lawyer.

But she always loved history, too, so that’s what she studied during her undergraduate years. Her professors encouraged her to continue her work in history to the doctorate level and as fate would have it, she wound up getting an assistantship under a history professor at Villanova who was one of the premier experts in colonial history, the branch Kimberly loved the most.

“So I was thinking, oh, this is what I’m meant to be. I can get my masters in history. Then I’ll go to law school,” Kimberly recalled. But she made a connection at Merion Mercy Academy during grad school. She began coaching softball and then landed a position as a social studies teacher. She put on hold entering a doctoral program, and dove fully into teaching at the MESA institution, moderating the student council while coaching softball. It wasn’t long before school leaders learned she was also adept at technical theater, so she began staging and directing some of the most elaborate productions in the school’s history. It was also there that Kimberly first worked with Sr. Regina Ward, RSM, who was the school’s vice principal and principal during 14 of Kim’s 26 years there.

Sr. Regina encouraged Kimberly to think about administration, which she hesitated on because she adored the daily interaction with her students, but a series of events made her think more about what she wanted to do with the next stage of her career. She ultimately retired and went back to grad school for education administration. While seeking guidance about what to do next, the job descriptions for MESA came out, and before she knew it, she became part of the inaugural leadership group of the system.

At MESA, Kimberly leads the work of our cohort groups, which convenes Mercy ministry professionals to talk about matters that interest them, including admissions, finance, advancement, counseling, technology, among others. She is also now charged with supporting the Education Conference, and will lead a new summer leadership academy for teachers. Kim’s goals are to grow MESA’s programs and services, providing more leadership opportunities for teachers and students and creating new, innovative programming for schools, such as full-immersion service opportunities for students.

“I kind of joke that I’m the grassroots person in the office because I’m connecting a lot of people in the schools through cohorts,” Kimberly said. “And that’s very rewarding. I do get a great sense of accomplishment when they are excited about the possibilities of having this opportunity to work together. That’s really the strength of the system.”

You can reach Kimberly directly at kbaxter@sistersofmercy.org.


 

Hay muchas más cualidades de las que parece a primera vista cuando conocen a Kimberly Baxter, Directora Adjunta para Programas y Servicios de MESA. Una asociada de la Misericordia alta y de cabello negro azabache, a Kimberly se le puede considerar al principio como muy callada y sencilla, pero difícilmente se adivinaría que es una atleta talentosa, fotógrafa, con aptitud para la creatividad que le sirve como directora de teatro en las escuelas, canta como un ángel, y creció siendo conocida como la bromista de la familia de New England.

Ella proviene de Pawtucket, Rhode Island, donde muchos de su familia italiana vivieron muy de cerca uno del otro. Su abuela poseía un terreno que se subdividió a medida que sus hijos se casaban. Allí construyeron sus hogares para que los niños de la generación de Kimberly puedan crecer juntos. El papá de Kimberly fue maestro, pero esa profesión apenas le interesó a Kim. Ella siempre pensó que sería abogada.

Sin embargo, siempre le encantó la historia, así que la estudió durante sus años en la universidad. Sus profesores la animaron a continuar su trabajo en historia a nivel de doctorado, y según el destino, ella terminó obteniendo una ayudantía bajo la tutela de un profesor de historia en Villanova; él era uno de los mejores expertos en la historia colonial, la rama que más le interesaba a Kim.

«Entonces estuve pensando, oh, esta es mi misión. Puedo obtener mi maestría en historia. Después, iré a la Escuela de Derecho», recordó Kim. Sin embargo, ella hizo una conexión en la Academia Merion Mercy durante sus estudios de postgrado. Comenzó a entrenar en softbol y luego obtuvo un puesto como maestra de estudios sociales. Luego, postergó su ingreso al programa de doctorado y se dedicó por completo en la enseñanza en la institución de MESA, moderando el consejo estudiantil mientras continuaba entrenando en softbol. No pasó mucho tiempo antes que las/os líderes escolares percataran que ella también era hábil en el teatro técnico, por lo que empezó a montar y dirigir algunas de las producciones más elaboradas en la historia de la escuela. Fue también allí donde Kimberly trabajó por primera vez con la Hna. Regina Ward, RSM, quien fue subdirectora y directora de la escuela durante 14 años de los 26 años donde Kimberly permaneció.

La Hna. Regina animó a Kimberly a considerar la administración, a la cual ella hesitó debido a su adoración por la interacción diaria con sus estudiantes, sin embargo una serie de eventos la hizo recapacitar sobre lo que deseaba hacer en la siguiente etapa de su carrera. Eventualmente, se retiró y regresó a la escuela de postgrado en administración educativa. Mientras buscaba orientación sobre sus siguientes pasos, se le presentó la descripción de empleo para MESA, y antes que lo supiera, ella llegó a formar parte de la inauguración del grupo de líderes del sistema.

En MESA, Kimberly dirigió el trabajo de nuestros grupos de cohorte (cohort groups), el cual convoca a los profesionales del ministerio de la Misericordia a entablar materias que les interesa a ambas partes, esto incluye: admisiones, finanzas, promociones, consejería, tecnología, además de otros. También está a cargo en el apoyo a las Conferencias de Educación, y dirigirá una nueva academia de liderazgo para maestras/os en el verano. La meta de Kim es hacer crecer los programas y servicios de MESA, proveer más oportunidades de liderazgo para maestras/os y estudiantes y crear programas nuevos e innovadores para las escuelas, como las oportunidades de servicios de inmersión completa para los estudiantes.

«Digo a manera de broma que soy la persona de base en la oficina debido a que conecto a mucha gente en las escuelas por medio de cohortes», dijo Kim. «Y esto es muy gratificante. Llego a tener un gran sentido de los logros cuando veo que están entusiasmados por las posibilidades de poder trabajar juntos. Ese es el verdadero poder del sistema».

Pueden comunicarse directamente con Kimberly en kbaxter@sistersofmercy.org.

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